La nanotecnología en la medicina

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nanotecnologiaHace unos años que el Gobierno de España a través del Programa Ingenio 2010 estableció una línea de financiación muy importante para la I+D+i en las ciencias de la salud, canalizada a través del Instituto de Salud Carlos III. Esta línea cristalizó por ejemplo en sacar convocatorias de lo que se denominó Ciber que son las siglas de Centro de Investigación Biomédica en Red. Unas pocas líneas de investigación se beneficiaron de esta líneas de ayudas y se siguen beneficiando en la actualidad.
Uno de los ciber constituidos fue el de Bioingeniería y nanotecnología, información de este ciber se puede obtener pinchando aquí. Era uno de los preludios de como diferentes disciplinas pueden trabajar en equipo para aportar beneficios en la atención sanitaria a la población a través de la investigación de nuevos materiales, que permiten entre otras cosas vehiculizar fármacos hacia partes concretas del organismo.
Esta semana en la prestigiosa revista Nature Materials se ha publicado un artículo que viene a poner el ejemplo de la potencia de esta línea de investigación. Nanopartículas fluorescentes que sirven para marcar tumores y tratarlos. Es decir, son partículas microscópicas, de menos de 1 milímetro, que llegan de forma directa al tumor, liberarían el fármaco que llevasen o el marcador para localizar al tumor y además son biodegradables, es decir se degradan y no dejan productos tóxicos para el organismo. Estas partículas probadas son de silicio. Estas partículas son porosas y en estos poros atrapan el medicamento o fármaco hasta que lo libera y son fluorescentes con lo que permiten que se encuentren las células malignas y se traten, se localizan por la fluorescencia y se tratan por el fármaco que lleve incorporadas las partículas en sus poros.
De momento los experimentos han sido realizados en animales, pero ya está listo para poder comenzar con ensayos clínicos en humanos.
Pronto comenzaremos a ver los resultados de la aplicación de la nanotecnología en las ciencias de la salud.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

Día mundial del cáncer

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omsHoy hay poco más que decir, que es el día mundial del Cáncer. Que debemos poner en marcha todas las medidas preventivas que tenemos a nuestro alcance para evitar que aparezca la enfermedad. Hasta el 40% de los cánceres se podrían evitar con el abandono del hábito de fumar, con una dieta saludable y ejercicio físico.
La Organización Mundial de la Salud ha identificado al tabaco como la principal causa de cáncer evitable. Hoy más que nunca están vigentes las recomendaciones del Código contra el cáncer y hoy más que nunca nos debe servir el día para la reflexión de las medidas preventivas que podemos poner en marcha.
La Organización Mundial de la Salud ha puesto en marcha una campaña que lucha en este año 2009 contra la obesidad y el sobrepeso infantil que se ha demostrado que son dos factores de riesgo que pueden llevar a cáncer en la edad adulta.
Sin embargo, también es necesario destacar en este día que afortunadamente tenemos unas herramientas cada vez más eficaces contra esta enfermedad y que los índices de curación y de supervivencia aumentan día a día. Afortunadamente cáncer va siendo sinónimo de enfermedad crónica que de causa de muerte y eso es muy importante.
Por la prevención y la investigación en el cáncer dos aspectos por los que apostar en este día.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

Hoy, protagonista el cáncer

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tabaco2Creo que si hoy tuvieramos que encontrar un protagonista en materia de sanidad, este sería el Cáncer. Dos noticias han irrumpido en la actualidad nacional e internacional. Una de ellas muy buena, la otra realmente mala.
La primera de ellas, la que considero muy buena es la creación de un grupo de países que van a apostar en la inversión en la investigación en determinar el genoma de los 50 tipos de cánceres más importantes para la sociedad, bien por su mortalidad o por su frecuencia. Eso de determinar el genoma es ni más ni menos que conocer cuál es la genética de las células que lo forman, el conocer estos datos permiten dos cosas tremendamente importantes, la primera de ellas predecir estos tumores malignos antes de que comprometan la vida de la persona que lo padece. Es decir, podemos prevenir con el diagnóstico más precoz de estos tumores malignos las consecuencias del mismo y ponerle antes tratamiento.
La segunda ventaja de determinar el genoma de estos tipos de cánceres está en que se permitirá que se desarrollen medicamentos que sean más selectivos para estos tumores que se traducirán en ser más agresivos con el cáncer de forma específica y menos “agresivos” para la persona a la que se los administramos, es decir con muchos menos efectos secundarios o adversos.
La segunda noticia es mala, las estadísticas de salud son tozudas y ya nos han demostrado como el cáncer de pulmón se ha incrementado en las mujeres y a edades cada vez más jóvenes. Era de esperar, el consumo de tabaco en las mujeres tenía que tener estas consecuencias. De unos años a esta parte estamos asistiendo a un incremento muy grande de consumo de tabaco por parte de las mujeres y a edades más tempranas. Reflexionemos y tomemos decisiones, abandonar el hábito de fumar es la mejor inversión en nuestra salud y la de los que nos rodean.
Acompañemos las decisiones tan importantes en investigación que apunta la primera noticia, de una apuesta decidida por abandonar el hábito de fumar, no perdamos con nuestros hábitos lo que ganamos con la investigación.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

Día mundial del cáncer de mama

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No todos los días mundiales tienen reflejo en este blog, estaría todos los días con este tipo de entradas. Los días mundiales son días señalados que se establecen para poder reflexionar y dar importancia a problemas de salud que con frecuentes o de gravedad y ante los cuales se necesita una dosis importante de concienciación ciudadana para mejorar el pronóstico.
El cáncer de mama es un problema de salud pública, es el primer tipo de cáncer en la mujer en todos los países de nuestro entorno. En España se diagnostican entre 19-20.000 nuevos casos. Afortunadamente si hay algún tipo de cáncer en el que se ha avanzado de forma significativa ese es el cáncer de mama. Así hoy día hasta cerca de un 75% tienen un pronóstico muy bueno dado el hecho de que se diagnostican cada vez de forma más precoz, los tratamientos son más efectivos contra este tipo de tumor y se han constituido equipos de abordaje multidisciplinares que planifican la actitud a seguir ante este tipo de tumor adaptado a la situación de cada paciente.
Es esta una noticia para la alegría, pero en ningún caso para bajar la guardia contra este tipo de cáncer. La concienciación de todos las ciudadanas para que el diagnóstico sea lo más precoz posible, así el lema de este año “hazte una mamografía” hace referencia a la importancia de esta precocidad en el diagnóstico, es lo que denominamos “cogerlo a tiempo”.
Por otro lado, hacer incorporaciones de estrategias diagnóstica cada vez más adaptada a los conocimientos científicos actuales, así tiene gran importancia la tendencia a bajar la edad para introducir el cribado de este cáncer, la actitud ante los casos que pueden ser hereditarios o de agrupación familiar y conocer los factores que aumentan la frecuencia (recientemente el tabaco).
En cuanto al tratamiento, destacar el papel que la investigación se está haciendo en los tratamientos para este cáncer basado en los receptores que de forma específica expresan los diferentes tipos de este tumor, cada vez más sabemos a que son sensibles y lo utilizamos. Eso nos permite que se destruyan con mayor seguridad, pero además que los efectos adversos para las mujeres sean menores.
Pero hace falta invertir en la organización de la atención a estas mujeres en unidades funcionales que estén formadas por profesionales de diferentes disciplinas que hagan posible que se planifiquen los tratamientos de forma integral e integrada y adaptada a la realidad clínica y psicológica de la mujer que lo padece. Son las Unidades de mama, afortunadamente cada vez más frecuentes en nuestro país.
 
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

Luces y sombras de la Vacuna del Papiloma Humano

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Hace unos meses asistíamos en España a una auténtica controversia sobre la inclusión de la Vacuna contra el Papiloma Humano. Hemos asistido a opiniones a favor, basadas en los resultados incuestionables de la literatura científica, frente a aquellas opiniones, también científicas, que en nuestro país existen duda en la extrapolación de esos resultados debido a nuestra excelente situación epidemiológica de la infección por el virus y el desarrollo de cáncer posterior.

Pero hay que tener en cuenta lo siguiente: España es un país privilegiado con respecto a la mortalidad por cáncer de cuello uterino, todo ello debido a nuestros programas de prevención y detección precoz a las que de forma sistemática se someten a la población femenina. Esto ha hecho que nuestra mortalidad sea de las más bajas del mundo, esto hace dudar de la eficacia de la vacuna. Otro de los argumentos esgrimidos es que una vez incorporada la vacuna al calendario vacunal, esta situación genere un descuido en los controles ginecológicos periódicos que tanto beneficios nos ha generado. Una vez incorporada la vacuna tengamos una “falsa” sensación de seguridad y “bajemos la guardia” en cuanto a programas de prevención y promoción de la salud.

Pero creo que este tema se entiende mejor si lo estructuramos en forma de preguntas y respuestas.
¿Qué son los virus del Papiloma Humano?

Son una gran familia de virus (más de 120) que a grandes rasgos infectan a los humanos y se contagian casi exclusivamente por vía sexual. La mayoría de estos virus provocan infecciones y en eso queda la cosa, pero determinados tipos de estos virus están relacionados con la aparición de lesiones que con el paso del tiempo se convierten en cáncer que afectan de forma preferente al cuello del útero, pero tambien a la vagina, vulva, ano y pene. En los recien nacidos de madres infectadas y no controladas pueden aparecer lesiones en las vías respiratorias altas.

Pero de todos los virus que forman esta familia los serotipos 6, 11, 16 y 18 son a los que hay que prestarle especial atención por el riesgo en provocar lesiones y posteriormente que estas evolucionen a cáncer en las localizaciones señaladas. Sin embargo, hasta 15 de estos virus pueden ser considerados de alto riesgo para generar cáncer.

¿Cúal es la población a riesgo?

Existe mucha diferencia en la frecuencia de infección entre los diferentes países. Podemos decir que la mayoría de los estudios indican que el 3% de las mujeres españolas de entre 30-35 años están infectadas. Pero estar infectadas no quiere decir que tengan cáncer. Sin embargo, hemos de tener en cuenta que la frecuencia depende de las conductas sexuales, siendo más probable la infección cuanta mayor promiscuidad sexual o menos la edad de inicio de relaciones sexuales.

¿Cómo se diagnostica la infección?

La infección se diagnostica en las revisiones ginecológicas que se realizan a la mujer sana, que incluyen de forma sistemática una revisión del cuello uterino y una citología, donde se tiñe la muestra obtenida. Esta técnica nos muestra si existen lesiones o no y analizada la muestra obtenida si hay infección y el grado de las lesiones si las hay.

Sin lugar a duda este método de cribado es el método más importante para la prevención de la aparición del cáncer de cuello uterino y desde luego la mortalidad por esta causa. Esto es lo que se hace en España y en países con un modelo de salud pública desarrollado, esta situación es completamente diferente en países como Estados Unidos de América donde hasta 47 millones de personas no acceden a esta prevención ni a otras medidas de salud pública.

¿Cómo se previene la infección?

Desde luego la mejor forma de prevención es una adecuada educación sexual con hábitos saludables y la utilización de métodos anticonceptivos de barrera (preservativo) es una de las formas importantes. Por otro lado en la prevención secundaria se encuentra la revisión periódica ginecológica a la que ya he hecho referencia.

Recientemente ha aparecido la vacuna del Virus del Papiloma Humano que tiene una eficacia probada en estudios clínicos.

¿Qué hemos de saber de la vacuna?

La vacuna no infecta, ya que no está hecha con virus. Es efectiva en mujeres en edades anteriores a que hayan comenzado a tener relaciones sexuales por eso la edad de vacunación se recomienda que sea entre los 9-14 años de edad. Es cuestionable la eficacia de ponerla en varones y de hecho no se recomienda en base a los estudios realizados. También se cuestiona la eficacia en mujeres que ya han comenzado a tener relaciones sexuales, sin embargo, hay autores que opinan que las vacunas en esta población previene la presencia de infecciones por dos tipos de virus que pueden potenciar el riesgo de lesiones malignas, sin embargo no está recomendada.

Las dosis que se recomiendan son tres, con una separación entre las dos primeras de dos meses y de cuatro entre la seguna y tercera dosis.

No obstante debemos seguir las recomendaciones del calendario vacunal de nuestra Comunidad Autónoma.

Es probable que sigamos con controversias en esta materia, pero lo que está claro son dos cuestiones de mucha importancia, que cuando una parte de la población se vacuna es preferible instaurarla en el calendario vacunal ya que el riesgo que se seleccionen determinados tipos de virus no está estudiado, y lo más importante NUNCA DEBEMOS ABANDONAR LAS MEDIDAS DE PREVENCIÓN SEÑALADAS POR TENER PUESTA LA VACUNA.

José María Vergeles Blanca

Médico de Familia

Acceso a medicamentos contra el cáncer

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Hoy ha sido noticia que España es uno de los países dónde más rápido se accede a los medicamentos contra el cáncer. Y eso siempre es un motivo de alegría ya que habla de las bondades de nuestro Sistema Nacional de Salud en la incorporación de la I+D+i en ciencias de la salud.
En otra de las entradas comentábamos la necesidad de invertir en la innovación y en las precauciones de la medicalización de la investigación y la innovación en las ciencias de la salud. Pero este campo está claro que no es un ejemplo de ello. Los gobiernos de cualquier nivel tienen claro que una de las líneas prioritarias de investigación, innovación y desarrollo es el tratamiento del cáncer. Los datos en cuanto a la frecuencia de la enfermedad y el impacto que tiene sobre los años de vida potenciales perdidos está claro que ponen al cáncer en un problema de salud de gran magnitud.
Esto lo han vito claro no solamente los gobiernos de los diferentes países, sino la industria farmacéutica que ha priorizado claramente por la I+D+i en este ámbito. Pero además la financiación de una investigación básica puntera en determinados centros de investigación de diferentes países han hecho que se apliquen técnicas de la denominada Medicina Individualizada al avance en los tratamientos del cáncer. Esto ha permitido que no solamente podamos tratar los diferentes tipos de cáncer, sino que además seamos capaces en muchos de ellos de no solamente la enfermedad sino al paciente y la sensibilidad a los diferentes tratamientos que tiene el tumor que padece. Esto ha permitido avances muy importantes.
En la misma noticia se proponen una serie de mejoras necesarias, la primera de ellas es la financiación para realizar investigación clínica independiente, la segunda el potenciar la investigación traslacional, la tercera la existencia de centros de excelencia para la investigación, entre otras. Es sin duda necesario trabajar en estas líneas para hacer avanzar los tratamientos para esta enfermedad. Pero sin duda alguna debemos seguir haciendo real esta noticia y seguir siendo un país que incorpora los avances en las ciencias de la salud a la práctica del día a día. Con toda la seguridad que sea necesaria. Es importante señalar que en el Sistema Nacional de Salud la incorporación de los avances en las ciencias de la salud y en este caso concreto el acceso a los medicamentos contra el cáncer está basado en la universalidad, esa es una política social de muchísima importancia.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

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