La nanotecnología en la medicina

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nanotecnologiaHace unos años que el Gobierno de España a través del Programa Ingenio 2010 estableció una línea de financiación muy importante para la I+D+i en las ciencias de la salud, canalizada a través del Instituto de Salud Carlos III. Esta línea cristalizó por ejemplo en sacar convocatorias de lo que se denominó Ciber que son las siglas de Centro de Investigación Biomédica en Red. Unas pocas líneas de investigación se beneficiaron de esta líneas de ayudas y se siguen beneficiando en la actualidad.
Uno de los ciber constituidos fue el de Bioingeniería y nanotecnología, información de este ciber se puede obtener pinchando aquí. Era uno de los preludios de como diferentes disciplinas pueden trabajar en equipo para aportar beneficios en la atención sanitaria a la población a través de la investigación de nuevos materiales, que permiten entre otras cosas vehiculizar fármacos hacia partes concretas del organismo.
Esta semana en la prestigiosa revista Nature Materials se ha publicado un artículo que viene a poner el ejemplo de la potencia de esta línea de investigación. Nanopartículas fluorescentes que sirven para marcar tumores y tratarlos. Es decir, son partículas microscópicas, de menos de 1 milímetro, que llegan de forma directa al tumor, liberarían el fármaco que llevasen o el marcador para localizar al tumor y además son biodegradables, es decir se degradan y no dejan productos tóxicos para el organismo. Estas partículas probadas son de silicio. Estas partículas son porosas y en estos poros atrapan el medicamento o fármaco hasta que lo libera y son fluorescentes con lo que permiten que se encuentren las células malignas y se traten, se localizan por la fluorescencia y se tratan por el fármaco que lleve incorporadas las partículas en sus poros.
De momento los experimentos han sido realizados en animales, pero ya está listo para poder comenzar con ensayos clínicos en humanos.
Pronto comenzaremos a ver los resultados de la aplicación de la nanotecnología en las ciencias de la salud.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

Insensibilidad al sufrimiento ajeno

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violencia_mediosCualquier día en la noche, cuando llego de trabajar me siento a ver las noticias de cualquiera de las cadenas de televisión pública o privada de las que operan en nuestro país, es una forma de contacto con la imagen en movimiento. El resto del día he leído la prensa escrita, he escuchado la radio o me he informado por internet.
Pero nada tiene tanta dimensión de dolor, sufrimiento y violencia como las noticias de la noche. Es un repaso del horror, yo casi no conocí el caso, pero debía ser algo así. Chicas muertas a manos de cobardes y criminales, robos con víctimas, ajustes de cuentas, accidentes varios…
Mientras las agencias de noticias recogen el avance que en el mes de marzo una de las más prestigiosas revistas de psicología recogerá un interesante estudio de investigación realizado en Iowa y Michigan sobre la repercusión que tiene la visión de películas violentas o jugar a los videojuegos violentos sobre la sensibilidad al dolor y al sufrimiento ajeno.
Las conclusiones de este estudio que avanzan, con todas las reservas, hasta en tanto lo publiquen y podamos ver la metodología, apuntan a que las personas que están expuestas a la violencia a los medios están menos inclinadas a ayudar a otras en momentos de necesidad porque están “anestesiados” al dolor y al sufrimiento de otros. Ahí es nada, si esto es así, deberíamos plantearnos como los mass medias influyen.
Pero de esto no se habla en la cantidad que se merece, mientras se habla en los medios de comunicación de internet, de las redes sociales, de los blogs… Y no digo que no influyan y que no haya que controlarlos para ser más seguros, pero asistimos con total impunidad a esa “información” en las cadenas de televisión sin que se cuestionen demasiado.
El papel de las redes sociales están siendo o aupadas a los altares o castigada a la demonización. Sin embargo, las redes sociales son CANALES DE COMUNICACION, eso es lo que son. Es un canal más de los que utilizan los jóvenes y en principio ni son buenas o son malas, pero plantean un nuevo escenario de necesidad de control de seguridad, las fuerzas de seguridad han llegado a controlar otros canales, pero sin duda se está poniendo de manifiesto un nuevo marco donde buscar y encontrar la seguridad.
Sin duda, trabajemos en la disminución de información del morbo, fomentemos la prevención de la insensibilización al dolor ajeno, formentando la ayuda y la solidaridad. Y también busquemos un nuevo modelo de seguridad ciudadana incluyendo los nuevos canales de comunicación, en lugar de satanizarlos.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

El necesario Pacto por la Sanidad

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pacto_sanidadEn pocos momentos en la historia de la sanidad española ha hecho falta un verdadero esfuerzo en conseguir un Pacto por la Sanidad. Y estamos atravesando uno de ellos, siempre tenemos la sensación de necesitar más cohesión, y es cierto. Pero además es necesario que nunca perdamos este interés por el pacto y por la cohesión, será la mejor forma de cumplir la excelente Ley de Cohesión y Calidad del Sistema Nacional de Salud. Como ciudadano y como médico no quiero renunciar a un Sistema Nacional de Salud como el que tenemos.
Hablaba de momento histórico y es cierto que estamos en uno de ellos, hace ya algunos años que todas las Comunidades Autónomas tienen transferidas las competencias en materia sanitaria, el motor de cohesión y de modernización de una parte del territorio, que fue el insalud. El insalud cohesionó y modernizó a un total de 10 Comunidades Autónomas.
Hoy la realidad es otra y debe haber un esfuerzo permanente en la cohesión del sistema. Para conseguir esa cohesión necesitamos creernos, respetar y considerar al más alto nivel los órganos que suponen los elementos esenciales de esa cohesión, tales como el Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud, la Comisión de Recursos Humanos entre otras. Respeto y consideración debe estar en la base de toda decisión, relegando la rentabilidad política con minúsculas y haciendo política con mayúsculas.
Pero además, sobre esta base, debemos construir un contexto de Pacto por la Sanidad orientado a los ciudadanos que se benefician de un sistema sanitario como el español. El pacto debe velar por el derecho de los ciudadanos a la protección de la salud por ser españoles, lejos de los derechos por Comunidades Autónomas, y eso implica favorecer la movilidad que condiciona la creación de una cartera de servicios que permitan hacer efectivo el derecho pensando en el Sistema Nacional de Salud, no carteras de servicios por servicios regionales de salud, donde los centros y servicios de referencia juegan un papel crucial. Pero además conlleva a diseñar unos sistemas de información sanitaria basados en la interoperabilidad, donde el elemento identificador como es la Tarjeta Sanitaria sea el elemento clave de interoperabilidad y acceso al derecho en un sistema de cobertura universal.
Movilidad para los profesionales y posibilidades de desarrollo profesional, que los servicios regionales de salud se desarrollen dejando siempre que el resto se desarrollen también, la competencia desleal por atraer profesionales es una estrategia que fracasa en el corto plazo. Hay que reconocer hechos claros como es la dispersión o el hecho de la insularidad, considerarlo y tenerlo en cuenta a la hora de ese pacto.
La sostenibilidad del sistema basada en la aplicación de la gestión basada en la evidencia en la incorporación de la tecnología sanitaria, la espiral de incorporar tecnología sin estudios de investigación basados en resultados en salud es una inversión que puede comprometer la sostenibilidad del sistema.
La búsqueda de la mejora continua de la calidad a través de herramientas de disminución de la variabilidad de la práctica clínica, la búsqueda de la seguridad de los pacientes como subsistema de calidad y las estrategias de mejora continua de calidad basada en políticas de certificación y acreditación son elementos fundamentales.
Pero a la calidad también se llega en el fomento del desarrollo de nuestros profesionales y las herramientas de desarrollo profesional, también en el reconocimiento y los modelos de carrera necesitan de una revisión en profundidad para dinamizarlos.
Pero es necesario absolutamente trabajar por un nuevo modelo salubrista basado en la sociedad actual, donde la salud pública cada vez se acerca más y más a los modelos de calidad. Nuevos modelos de prevención y promoción de la salud son elementos esenciales.
Por último, apostar por la Sanidad 2.0, donde la pobremente desarrollada participación ciudadana debe desarrollarse completamente, y la utilización de todos los canales posibles y una metodología realista son las dos cuestiones clave en la apuesta por la participación ciudadana en la sanidad.
Ha habido críticas que no han pasado de criticar la metodología propuesta por el Ministerio de Sanidad, pero nadie cuestiona la necesidad del Pacto por la Sanidad y por supuesto debemos respetar una metodología seria que ha desarrollado el Ministerio, el respeto debería traducirse en un “arrimar el hombro” está en juego nuestro Sistema Nacional de Salud.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

Efecto Placebo

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efecto_placeboEste fin de semana he tenido la oportunidad de leer un suplemento de El País, concretamente ayer sábado, sobre biomedicina. Es verdad que no me gusta mucho el término de biomedicina, ya que en primer lugar es como decir dos veces lo mismo y lo segundo es que parece que las ciencias de la salud son patrimonio de una sola titulación. Pero a pesar del título del suplemento, el contenido era muy interesante. Concretamente era interesante un artículo de revisión periodística, que rozaba el ensayismo y que hablaba sobre el efecto placebo.
El efecto placebo era analizado por tres investigadores de prestigio y entresacaban en un análisis muy serio de las aristas que rodean a este efecto. El Efecto placebo es aquél efecto terapéutico que se consigue con pastillas que no tienen principio activo, es decir el medicamento en si, o bien el efecto terapéutico que consiguen intervenciones quirúrgicas donde sólo se realiza la incisión o se explora.
Se analizaba la trascendencia desde el punto de vista terapéutico, desde los promotores de estudios de investigación que los medicamentos nuevos que generalemente siempre se prueban contra el efecto del placebo. Es decir, para probar si un medicamento nuevo sirve para el tratamiento de una enfermedad, siempre se compara el efecto con el placebo, salvo que ya haya un tratamiento conocido para la enfermedad, que entonces éticamente se prueba contra el medicamento conocido.
Pero esto en la revisión hace que a través de comentarios muy elegantes y rigurosos se entienda como una cierta molestia para quién promueve el estudio de investigación.
Además en el campo terapeútico, los autores relfexionaban sobre las ventajas del efecto placebo, ya que podría influir en que fuera necesaria menor dosis del medicamento y esto reduciría la probabilidad de efectos adversos.
Otra de las respuestas de la revisión giraba alrededor de la causa del efecto placebo. Muchos lo atribuyen a la autosugestión, pero los autores apuntaban a un origen causal en la neurobiología, en concreto dentro de las conductas aprendidas, los humanos en contacto con medicamentos sabemos que se nos curan las enfermedades y eso debe generar una constelación neuroquímica en nuestro cerebro que nos hace aprender. De esta forma, cuando nos tomamos una pastilla se genera esta reacción independientemente de si tiene medicamento (principio activo) o no.
En fin, es realmente interesante esta revisión y conviene en un mundo donde la evolución de las ciencias de la salud evoluciona hacia la medicina individualizada o personalizada, conocer más de este apasionante proceso neurobiológico.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

La rutina y la seguridad clínica

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dolor_espalda1La semana pasada leía un artículo de opinión de una voz respetada en Ginecología donde cuestionaba claramente que las revisiones ginecológicas en las mujeres sanas tuvieran que ser anuales. Tanto es así que, según el autor del artículo de opinión, debería espaciarse y realizarse cada tres años. Existen datos de estudios con limitaciones, que permiten poder apuntarse a esta conclusión.
La semana que nos está dejando, nos ha permitido ver en la prestigiosa revista “The Lancet” el cuestionamiento de la utilidad de realizar ante todo dolor en la zona lumbar radiografías o pruebas de imágenes más complejas. El estudio demuestra que la práctica rutinaria de solicitar estas radiografías o tomografía axial computarizada (TAC) ni mejoran los síntomas, ni permiten una mejora funcional, además de no ayudar al diagnóstico.
Al contrario, la realización de estas pruebas producen un incremento de las radiaciones a la que se encuentra expuesto el paciente o la paciente. Además la realización de esta pruebas lleva a realizar otras más agresivas aún y esto es todavía más problemático si queremos velar por la seguridad clínica.
En el mismo número de la revista médica publican un artículo de opinión. En este artículo intentan desgranar el motivo de la realización rutinaria y se pone el énfasis en la petición de los pacientes. Puede ser cierto, entre todos nos hemos encargado de sacralizar la tecnología, las pruebas complementarias en medicina, frente a la entrevista clínica, la exploración del médico o el clínico, lo lógico es que se soliciten pruebas. Hemos huído de la incertidumbre y eso nos puede llevar a bastantes problemas de seguridad clínica.
Es algo sobre lo que tenemos que reflexionar.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

Día mundial del cáncer

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omsHoy hay poco más que decir, que es el día mundial del Cáncer. Que debemos poner en marcha todas las medidas preventivas que tenemos a nuestro alcance para evitar que aparezca la enfermedad. Hasta el 40% de los cánceres se podrían evitar con el abandono del hábito de fumar, con una dieta saludable y ejercicio físico.
La Organización Mundial de la Salud ha identificado al tabaco como la principal causa de cáncer evitable. Hoy más que nunca están vigentes las recomendaciones del Código contra el cáncer y hoy más que nunca nos debe servir el día para la reflexión de las medidas preventivas que podemos poner en marcha.
La Organización Mundial de la Salud ha puesto en marcha una campaña que lucha en este año 2009 contra la obesidad y el sobrepeso infantil que se ha demostrado que son dos factores de riesgo que pueden llevar a cáncer en la edad adulta.
Sin embargo, también es necesario destacar en este día que afortunadamente tenemos unas herramientas cada vez más eficaces contra esta enfermedad y que los índices de curación y de supervivencia aumentan día a día. Afortunadamente cáncer va siendo sinónimo de enfermedad crónica que de causa de muerte y eso es muy importante.
Por la prevención y la investigación en el cáncer dos aspectos por los que apostar en este día.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

Crisis financiera y salud

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crisis_financieraSe está escribiendo, hablando y dibujando mucho sobre una crisis de dimensiones aun no conocidas, pero que sin duda debe ser grave a juzgar por las noticias desalentadoras que se suceden y varios informes de diferentes entidades.
Los de ideología de izquierda deberíamos ponernos a trabajar en construir un nuevo futuro que no se basara tanto en el consumismo, el capitalismo, el mercado dominado por el libertinaje, en definitiva deberíamos hacer uso de una crisis de este sistema capitalista y no seguir alimentándolo o reanimándolo con medidas de soporte vital básico y en algunos momentos avanzados.
Pero este blog va sobre sanidad y salud, y la crisis proporciona una nueva perspectiva también en este sentido. Está claro que la crisis financiera ha provocado un examen de los valores que sustentan a las sociedades en todo el mundo. Del mismo modo, la respuesta sanitaria debe intentar ser transformadora y promover un enfoque centrado en la justicia social.
En este sentido la Organización Mundial de la Salud ha promovido un trabajo de un grupo de expertos que ha cristalizado en un documento de mucho interés y que viene a dar la razón a muchas de las cuestiones defendidas en este blog, en sus diferentes entradas, la apuesta por la investigación, la formación y la innovación son las palancas del cambio, la apuesta por modelos de atención más fundamentados en la Atención Primaria de Salud y las inversiones en prevención y promoción de la salud son los aspectos más relevantes.
Si pulsas aquí te puedes descargar el documento. Que lo disfrutes, yo lo he hecho.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

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