Las dificultades de la vacuna contra el SIDA

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vacuna_sida1El título de esta entrada es solamente descriptivo, para nada quiere confundir al lector. No todos los pacientes infectados por el VIH (Virus de Inmunodeficiencia Humana) tienen el diagnóstico de SIDA, no confundir infección con enfermedad.
También es absolutamente necesario llamar la atención sobre la prevención, que a día de hoy es el mejor método contra la infección y la enfermedad.
Se han publicado diferentes trabajos sobre las posibles vacunas contra el VIH, pero estos ensayos clínicos han acabado en fracaso desde el punto de vista del desarrollo inminente de una vacuna, pero han sido un éxito en conocer el comportamiento de nuestro organismo frente al virus.
Los expertos opinan, basados en estos estudios, han concluido que una vacuna contra el VIH para ser efectiva debería aumentar la defensa del organismo a través del aumento de las células que nos defienden, en lugar de como hacen el resto de las vacunas que aumentan las proteinas que nos defienden y que se llaman anticuerpos.
Sin embargo, recientemente se ha publicado un estudio de investigación realizado en la Universidad de Rockefeller, en él se pone de manifiesto que en los pacientes que el virus está más atenuado, se han identificado una serie de anticuerpos. Este resultado puede ser esperanzador para poder seguir investigando en una vacuna que estimule la creación de estos anticuerpos.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia
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Medicamentos esenciales sólo al alcance de unos pocos

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essential_medecinePues bien, en otras entradas de este blog hemos tratado la dificultad en el acceso de algunos medicamentos concretos. Pero ya está publicado en una revista científica de máximo prestigio. La revista médica “The Lancet” ha publicado el día 1 de dicimebre un estudio de la OMS donde precisamente se pone de manifiesto esto que acabamos de decir.
El dato más llamativo es que las encuestan revelan que la disponibilidad media de estos medicamentos en el sector público es solamente del 38%. Eso significa que o se prescinde de los medicamentos que son esenciales, o se tienen que pagar en el sistema sanitario privado.
Uno de los ejemplos que pone este estudio es que en Africa, el funcionario público con remuneración más baja, necesita gastar el salario de 2 días para comprar un antidiabético mensual, genérico y de precio más bajo.
El estudio se ha realizado en 36 países del mundo y sobre 15 medicamentos que se encuadran en los grupos de antidiabéticos, antihipertensivos, antibióticos para infecciones agudas y tratamientos para el asma. Por tanto, las conclusiones del estudio son muy importantes para la reditribución de la riqueza y la justicia social.
Paralelamente con esta noticia, ha aparecido hoy los medios de comunicación, que apoyado por Brasil se ha implantado en Cuba una fábrica de vacunas a disposición de la Organización Mundial de la Salud. Esta es una primera fase de la socialización completa de la sanidad en la cooperación internacional.
Estos datos hablan por si mismos y se ve la necesidad de invertir esfuerzos en cambiar esta situación.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

Día mundial contra el sida

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dia_mundial_sidaDentro de las celebraciones de los días mundiales cobra especial relevancia el día de la lucha contra una enfermedad que ha generado y genera muertes en todo el mundo. Celebramos este día para concienciarnos, para preocuparnos por esta enfermedad, para fomentar la prevención y para seguir trabajando en la investigación sobre el tratamiento.
Pero a la luz de los datos que barajan diferentes organismos internacionales, hemos de celebrar este día reivindicando el acceso al tratamiento. Hay una parte importante de los enfermos que no acceden a los tratamientos y esto en justicia social habría que solucionarlo.
La infección por el virus del VIH, el virus que en su evolución puede llevar a una situación de SIDA, es una infección que se propaga fundamentalmente en nuestros días por la vía sexual. Pero además lejos de las creencias que vienen provocadas por su historia, no es exclusivo de las relaciones homosexuales, de hecho las estadísticas muestra una realidad incontestable de transmisión heterosexual. Ante esto la prevención es nuestra principal arma y dentro de ella, la utilización del preservativo es el método más eficaz.
Al transmitirse por vía sexual, el otro día escuchaba en la radio a unos tertulianos de países latinoamericanos, decían que la infección de vih es títpica de parejas heterosexuales. Donde al menos uno de los miembros de la pareja tiene relaciones fuera de la pareja y sin protección.
No se puede prejuzgar si una persona está o no infectada en función de su imágen externa, la infección la puede tener cualquiera y por ello se deben utilizar los métodos de prevención.
Es importante conocer que podremos disponer en el futuro de medicamentos más efectivos y con menos efectos secundarios que los que disponemos en la actualidad. Por ello debemos luchar como sociedad. Pero esta evolución de los medicamentos y que hoy estemos más cerca que el sida sea una enfermedad crónica en lugar de una enfermedad letal, no debe hacernos pensar que la enfermedad está controlada. Es necesario tener siempre la misma capacidad de alerta y utilizar la prevención.
Pero además es muy importante que podamos hacer que el acceso a los medicamentos sea universal.
Con estos deseos quiero celebrar el día mundial de lucha contra el sida.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

Oportunidades perdidas para la salud

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comunica_saludAsistimos en los últimos días, semanas, incluso meses a una serie de noticias sobre la puesta en marcha de programas vacunales, unas veces hablando de la investigación en la vacuna del SIDA, otras veces hemos vendido a “bombo y platillo” la campaña de vacunación contra el virus del Papiloma Humano.
Pero no he visto en ninguno de los medios o de las declaraciones que se haya aprovechado el tirón mediático para explicar que se deben adoptar medidas preventivas frente al virus del SIDA y frente al Virus del Papiloma Humano. Que ambas enfermedades se previenen adoptando medidas que tienen que ver con la educación sexual, utilizar los métodos anticonceptivos de barrera es una medida preventiva muy importante.
Desperdiciamos momentos en los que deberíamos “vestir de gala” a la prevención aprovechando la utilización de los medios de comunicación. Sólo de esta forma seríamos capaces de ir introduciendo una información mucho más adecuada a los ciudadanos y mejora de la salud.
¿Quién dijo que no era importante la comunicación para la salud?
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

El Nobel reconoce el trabajo de los virólogos

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La edición de los Premios Nobel en Medicina y Fisiología 2008 ha premiado a aquellos investigadores que han trabajado incansablemente por encontrar las claves que han propiciado el tratamiento a los Virus que generan el SIDA (VIH) y el virus más relacionado con el cáncer de cuello de útero (VPH Virus del Papiloma Humano).
Los Nobel han puesto a los investigadores en su sitio en el caso de las investigaciones del VIH tras muchos debates sobre el descubrimiento del virus y los que iniciaron el trabajo en los tratamientos. Gracias a estos investigadores hoy día podemos hablar de la infección por el VIH como una enfermedad crónica y no fatal como lo era unos años atrás. Los avances en los tratamientos han permitido tener un pronóstico de vida mucho mayor. Es justo reconocer esta investigación.
Por otro lado, los avances en el virus VPH han sido muy importantes y han cristalizado con la excelente medida preventiva que ha supuesto la vacuna. También es justo reconocer este trabajo.
Vaya mi satisfacción por este galardón y el acierto de concedérselo a estos investogadores que ha permitido trasladar los resultados de la investigación básica a la clínica.
José María Vergeles Blanca
Médico de Familia

Luces y sombras de la Vacuna del Papiloma Humano

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Hace unos meses asistíamos en España a una auténtica controversia sobre la inclusión de la Vacuna contra el Papiloma Humano. Hemos asistido a opiniones a favor, basadas en los resultados incuestionables de la literatura científica, frente a aquellas opiniones, también científicas, que en nuestro país existen duda en la extrapolación de esos resultados debido a nuestra excelente situación epidemiológica de la infección por el virus y el desarrollo de cáncer posterior.

Pero hay que tener en cuenta lo siguiente: España es un país privilegiado con respecto a la mortalidad por cáncer de cuello uterino, todo ello debido a nuestros programas de prevención y detección precoz a las que de forma sistemática se someten a la población femenina. Esto ha hecho que nuestra mortalidad sea de las más bajas del mundo, esto hace dudar de la eficacia de la vacuna. Otro de los argumentos esgrimidos es que una vez incorporada la vacuna al calendario vacunal, esta situación genere un descuido en los controles ginecológicos periódicos que tanto beneficios nos ha generado. Una vez incorporada la vacuna tengamos una “falsa” sensación de seguridad y “bajemos la guardia” en cuanto a programas de prevención y promoción de la salud.

Pero creo que este tema se entiende mejor si lo estructuramos en forma de preguntas y respuestas.
¿Qué son los virus del Papiloma Humano?

Son una gran familia de virus (más de 120) que a grandes rasgos infectan a los humanos y se contagian casi exclusivamente por vía sexual. La mayoría de estos virus provocan infecciones y en eso queda la cosa, pero determinados tipos de estos virus están relacionados con la aparición de lesiones que con el paso del tiempo se convierten en cáncer que afectan de forma preferente al cuello del útero, pero tambien a la vagina, vulva, ano y pene. En los recien nacidos de madres infectadas y no controladas pueden aparecer lesiones en las vías respiratorias altas.

Pero de todos los virus que forman esta familia los serotipos 6, 11, 16 y 18 son a los que hay que prestarle especial atención por el riesgo en provocar lesiones y posteriormente que estas evolucionen a cáncer en las localizaciones señaladas. Sin embargo, hasta 15 de estos virus pueden ser considerados de alto riesgo para generar cáncer.

¿Cúal es la población a riesgo?

Existe mucha diferencia en la frecuencia de infección entre los diferentes países. Podemos decir que la mayoría de los estudios indican que el 3% de las mujeres españolas de entre 30-35 años están infectadas. Pero estar infectadas no quiere decir que tengan cáncer. Sin embargo, hemos de tener en cuenta que la frecuencia depende de las conductas sexuales, siendo más probable la infección cuanta mayor promiscuidad sexual o menos la edad de inicio de relaciones sexuales.

¿Cómo se diagnostica la infección?

La infección se diagnostica en las revisiones ginecológicas que se realizan a la mujer sana, que incluyen de forma sistemática una revisión del cuello uterino y una citología, donde se tiñe la muestra obtenida. Esta técnica nos muestra si existen lesiones o no y analizada la muestra obtenida si hay infección y el grado de las lesiones si las hay.

Sin lugar a duda este método de cribado es el método más importante para la prevención de la aparición del cáncer de cuello uterino y desde luego la mortalidad por esta causa. Esto es lo que se hace en España y en países con un modelo de salud pública desarrollado, esta situación es completamente diferente en países como Estados Unidos de América donde hasta 47 millones de personas no acceden a esta prevención ni a otras medidas de salud pública.

¿Cómo se previene la infección?

Desde luego la mejor forma de prevención es una adecuada educación sexual con hábitos saludables y la utilización de métodos anticonceptivos de barrera (preservativo) es una de las formas importantes. Por otro lado en la prevención secundaria se encuentra la revisión periódica ginecológica a la que ya he hecho referencia.

Recientemente ha aparecido la vacuna del Virus del Papiloma Humano que tiene una eficacia probada en estudios clínicos.

¿Qué hemos de saber de la vacuna?

La vacuna no infecta, ya que no está hecha con virus. Es efectiva en mujeres en edades anteriores a que hayan comenzado a tener relaciones sexuales por eso la edad de vacunación se recomienda que sea entre los 9-14 años de edad. Es cuestionable la eficacia de ponerla en varones y de hecho no se recomienda en base a los estudios realizados. También se cuestiona la eficacia en mujeres que ya han comenzado a tener relaciones sexuales, sin embargo, hay autores que opinan que las vacunas en esta población previene la presencia de infecciones por dos tipos de virus que pueden potenciar el riesgo de lesiones malignas, sin embargo no está recomendada.

Las dosis que se recomiendan son tres, con una separación entre las dos primeras de dos meses y de cuatro entre la seguna y tercera dosis.

No obstante debemos seguir las recomendaciones del calendario vacunal de nuestra Comunidad Autónoma.

Es probable que sigamos con controversias en esta materia, pero lo que está claro son dos cuestiones de mucha importancia, que cuando una parte de la población se vacuna es preferible instaurarla en el calendario vacunal ya que el riesgo que se seleccionen determinados tipos de virus no está estudiado, y lo más importante NUNCA DEBEMOS ABANDONAR LAS MEDIDAS DE PREVENCIÓN SEÑALADAS POR TENER PUESTA LA VACUNA.

José María Vergeles Blanca

Médico de Familia

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